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Manualde 2

  1. 1. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL 2. La contaminación y el deterioro de los recursos naturales Introducción La contaminación, junto con el con- sumo de recursos, son unas de las El medio ambiente es un sistema principales causas de los problemas muy complejo y frágil en el que juegan ambientales que actualmente se cier- un papel importante múltiples factores nen sobre el planeta. de distinta naturaleza. Las alteraciones graves pueden modificar las condicio- De esta forma, es necesario conocer nes de vida del planeta y poner en pe- las causas que producen la contami- ligro la vida en la Tierra. nación de los distintos medios, para que, así, las actitudes individuales y En la última década, el incremento del conjunto de la sociedad puedan del número de seres humanos sobre ser orientadas a no agravar dichos este planeta y el uso que se hace de problemas. las nuevas tecnologías, está causando importantes cambios en nuestro me- dio. Esto se debe al continuo incre- mento en la explotación de los recur- Objetivos sos, que, sobrepasado un límite, pierden su capacidad de regenerarse correctamente. – Que alumnos y alumnas conoz - can las causas y los efectos de la contaminación atmosférica. – Que el alumnado identifique las causas y los efectos de la conta - minación de las aguas. – Que distingan las causas y los efectos de la contaminación de los suelos. – Que reconozcan las causas y los efectos de la problemática de los residuos. – Que conozcan las causas del de - terioro del medio natural. – Que reconozcan el papel del ciu - dadano en la resolución y pre - EL ACTUAL MODELO DE DESARROLLO ESTÁ CAUSANDO vención de los problemas am - CAMBIOS EN EL MEDIO AMBIENTE. bientales. 19
  2. 2. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Los principales Diariamente son emitidos una gran cantidad de gases contaminantes. Los problemas globales del efectos que estos gases pueden pro- medio ambiente ducir en toda la Tierra son muy diver- sos, tanto a escala local (lugar donde se produce la emisión) como a escala Entre los problemas más representa- global. tivos, y a su vez más perjudiciales, po- demos destacar: – El cambio climático El efecto invernadero – El efecto invernadero. – El agujero de la capa de ozono. La energía solar que llega a la Tie- – La acidificación del suelo y el rra, al tomar contacto con el suelo, se agua. refleja sólo en parte, siendo el resto – La contaminación de las aguas. absorbido por el suelo. El efecto de es- – La contaminación de los suelos. ta absorción es un calentamiento del – Los residuos urbanos. mismo y se manifiesta por una emisión – Los residuos industriales. de calor hacia el exterior de la Tierra. – Los residuos sanitarios. Sin embargo, al viajar hacia la atmós- – Los residuos agrícolas y gana- fera se encuentra con los gases, que deros. actúan de freno, produciéndose un – El deterioro del medio natural. choque y una vuelta hacia la Tierra. – La pérdida de la biodiversidad Esto evita que la energía se escape ha- en el mundo. cia el exterior, calentando más el sue- – El agotamiento y contaminación lo del planeta. de los recursos hídricos. – La deforestación y desertificación. Muchos de estos puntos se estudia- rán por separado en distintas partes de este Manual. La contaminación atmosférica La atmósfera es determinante para la aparición de la vida en la Tierra. Las continuas agresiones que padece se LA TIERRA SE CALIENTA POR EL SOL IGUAL QUE UN INVER - manifiestan de distintas maneras, y su NADERO CUBIERTO POR PLÁSTICOS. degradación puede afectar al resto de los medios. Un ejemplo muy cercano a nosotros La atmósfera es el recurso natural en el que se manifiesta el efecto inver- sobre el cual los problemas ambienta- nadero se produce en el interior de los les se hacen más evidentes. vehículos cuando están expuestos al sol. 20
  3. 3. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Bajo estas circunstancias, puede ob- – Metano (CH4): Proceden de los resi- servarse que la temperatura en el inte- duos ganaderos y agrícolas. rior del vehículo es muy superior a la temperatura ambiente que le rodea. – Clorofluorocarbonos (CFC y HFC): Son gases usados aún en muchos El efecto que esto produce es un ca- países en aerosoles, climatizadores, lentamiento global del planeta (se cal- refrigeradores, etc. cula que, aproximadamente, la tempe- ratura media aumentará unos cuatro Conociendo las fuentes emisoras de grados en los próximos 100 años). estos gases, podremos realizar accio- Como consecuencia del mismo, se pro- nes correctoras que reduzcan, en la ducirá un deshielo de las zonas pola- medida de lo posible, las consecuen- res, aumentando el nivel medio de cias que lo producen: ahorro y uso ra- mares y océanos. Esto tendrá a la lar- cional en el consumo de combustibles, ga graves consecuencias que ya co- reducción de las emisiones a la atmós- mienzan a sufrir determinados lugares, fera mediante filtros, utilización de como: inundaciones, ciclones, pérdida transportes alternativos, etc. de la zona costera litoral,… (ver figura 2 al final de esta unidad). La ampliación de espacios arbolados es otra medida correctora, ya que los Los principales gases que provocan árboles actúan absorbiendo el CO 2, el efecto invernadero son: responsable del efecto invernadero. – Dióxido de carbono (CO2): procede de la combustión del petróleo y sus derivados (emisiones desde vehícu- los, industrias, etc.). LOS ÁRBOLES ACTÚAN ABSORBIENDO DIÓXIDO DE CARBONO. El agujero de la capa de ozono En capas altas de la atmósfera abun- da el gas ozono (O 3) que, actuando EL CO 2 PROCEDE, ENTRE OTRAS FUENTES, DE LA COM - como un filtro, disminuye la llegada a BUSTIÓN DEL PETRÓLEO Y SUS DERIVADOS. la tierra de la luz ultravioleta. 21
  4. 4. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Los rayos UVA son perjudiciales para Al igual que en el caso anterior, al la vida. El uso de algunos compuestos conocer cuales son los gases causantes artificiales, así como fertilizantes, redu- de este efecto, deben tomarse medidas ce la concentración de ozono en la at- para atajar el problema con la mayor mósfera; esto provoca que llegue más prontitud posible. La sustitución de los cantidad de rayos ultravioletas a través CFC en los sistemas de refrigeración de la misma. debe ser apoyada por los ciudadanos, a los que no debería importar realizar un gasto mayor para adquirir produc- tos sin este tipo de gases. MUCHOS AEROSOLES CONTIENEN CFCS DAÑINOS PARA EL OZONO. EL TAMAÑO DEL AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO AUMENTA. La acidificación del suelo y del agua La disminución de la capa de ozono tiene graves consecuencias para el Los gases emitidos por algunas in- desarrollo de la vida en la Tierra, y dustrias se mezclan con el vapor de está provocando un aumento en el nú- agua de la atmósfera, formándose así mero de cánceres de piel, mutaciones sustancias ácidas. Estos ácidos caen so- genéticas, etc. bre la tierra en forma de lluvia, produ- ciendo la acidificación de los suelos y Los principales causantes de la des- aguas, pérdida de zonas de cultivo, trucción de la capa de ozono son: muerte de árboles, bosques, erosión, etc. – Fuentes artificiales de Cloro y Bro- mo, presentes en los circuitos de re- Este fenómeno se puede dar a mu- frigeradores industriales y domésti- cha distancia del foco emisor y por ello cos, aerosoles, etc. la zona afectada es muy grande (por ejemplo, Estados Unidos se está viendo – Óxidos de nitrógeno (NOx), presen- afectado por la contaminación del nor- tes principalmente en fertilizantes. te de Europa). 22
  5. 5. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Aproximadamente, cada año llueven 110 millones de metros cúbicos sobre el territorio español, de los cuales sólo llega a almacenarse cerca del 35%. LA ACIDIFICACIÓN DE LOS SUELOS ES UNA IMPORTANTE FORMA DE CONTAMINACIÓN. Los principales gases causantes de la acidificación son: – Compuestos de azufre (SO2). – Compuestos de nitrógeno (NOx). SÓLO SE EMBALSA EL 35% DE LO QUE LLUEVE ANUALMEN - La contaminación de TE EN ESPAÑA. las aguas La continua presencia de contami- nantes en la atmósfera produce la llu- El agua es un elemento esencial via ácida que se almacena en nuestros para el desarrollo de la vida, por lo embalses y termina en los riegos agrí- que debe prestarse un especial cuida- colas o en el consumo humano. do en su uso y gestión. Entre los problemas más importantes El agua es la sustancia química con que afectan a las aguas, nos encontra- mayor presencia en la naturaleza. mos con la contaminación que la hace inadecuada para su uso por el hom- Se trata de un recurso limitado, cuya bre. Los orígenes o fuentes de conta- disminución nos traería graves conse- minación son muy variados, pero los cuencias. principales son: 23
  6. 6. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL – Vertidos urbanos Contaminación de los Sistemas de vertido de aguas resi- suelos duales (pozos negros, fosas sépticas, redes de saneamiento), actividades do- El suelo es el soporte físico sobre el mésticas, vertederos de residuos sóli- que se desarrollan las plantas y ani- dos urbanos, etc. males. Su contaminación puede reper- cutir sobre la cadena alimenticia y so- bre la contaminación de las aguas. El suelo contaminado es aquel cuya calidad ha sido alterada como conse- cuencia del vertido directo o indirecto de residuos o productos tóxicos y peli- grosos. El resultado del vertido es la presencia de alguna sustancia en unas concentraciones tales que confieren al suelo propiedades nocivas, insalubres, molestas o peligrosas para algún fin. Los problemas que puede plantear la contaminación de los suelos son tan variados como pueden serlo las sus- tancias presentes en los vertidos. De forma general se pueden presentar los siguientes daños y riesgos: – El suelo pierde sus capacidades para la agricultura o cualquier otra labor CONTAMINACIÓN DEL AGUA POR VERTIDO. productiva. – Vertidos industriales La contaminación se produce por las aguas y líquidos residuales industriales, desechos sólidos de la industria, verti- dos o almacenados, humos, almacena- miento de materias primas así como de su transporte, accidentes y fugas. – Vertidos agrícolas y ganaderos Deriva principalmente del uso masi- vo de abonos químicos y pesticidas en la agricultura. La contaminación que se origina es dispersa, al contrario de la contaminación urbana, que puede considerarse puntual. SUELO DEGRADADO. 24
  7. 7. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL – Contaminación de aguas subterrá- neas, superficiales y del aire. – Envenenamiento por contacto directo o a través de la cadena alimentaria. Una de las principales causas de contaminación de suelos son determi- nados compuestos utilizados en la agricultura. Tanto los insecticidas y herbicidas como los abonos nitrogena- dos producen una contaminación del suelo que acaba trasladándose a las aguas subterráneas. Residuos RESIDUOS SÓLIDOS URBANOS. El problema de los residuos se incre- menta de forma exponencial con el cre- cimiento de la población. Una buena Dada la gran cantidad de residuos gestión de estos residuos nos permitirá que se generan diariamente, es im- la reutilización de muchos materiales prescindible una buena gestión, es de- que serían abandonados. cir una recogida, transporte y trata- miento perfectamente organizados y El tratamiento de los residuos consti- apoyados por la colaboración ciudada- tuye uno de los puntos clave de las so- na (recogida selectiva). luciones ambientales, ya que su pro- ducción ha aumentado en los últimos Se estima que la producción de resi- 20 años de una manera alarmante y duos en una ciudad como Madrid o los ha convertido en una de las princi- Sevilla es de 1 kilogramo por habitan- pales causas de contaminación de los te y día (ver figura 3). suelos. El vidrio, el papel y materia orgánica Entre los distintos tipos de residuos nos (restos de comida), tienen sus propios encontramos: urbanos, industriales, sani- circuitos de recogida; el problema resi- tarios, agrícolas y ganaderos. de en la recogida de los distintos tipos de plásticos y de bricks. – Residuos urbanos Estos materiales han sido regulados por la Ley 11/1997 de 24 de abril, de Son los generados en las zonas ur- envases y residuos de envases. Se tra- banas como consecuencia de la activi- ta de una Ley muy importante, pues dad cotidiana de sus habitantes (co- establece por primera vez la obliga- mercios, oficinas, servicios, domicilios, ción de dar a estos materiales una sa- etc.). Comúnmente los conocemos lida diferente a enterrarlos en un ver- como “basuras”. tedero. 25
  8. 8. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL – Residuos industriales diariamente (3,5 kg por cama y día), por el riesgo de infección que presentan (re- Son los desechos producidos por las siduos biosanitarios), y de contamina- instalaciones industriales. Pueden ser ción (residuos químicos y radioactivos). de dos tipos: Dada la variedad y peligrosidad de Inertes o asimilables a urbanos los residuos sanitarios, todo centro Son aquellos que requieren un trata- hospitalario deberá contar con un plan miento parejo a los urbanos al poseer de gestión de residuos que permita unas características similares, o bien clasificar y dar la salida adecuada a que no tienen poder de reacción para cada tipo de material generado. formar otros compuestos peligrosos (escombros, por ejemplo). LAS PILAS “BOTÓN” SON RESIDUOS TÓXICOS Y PELIGROSOS. Tóxicos y peligrosos Son aquellos cuyas propiedades inclu- yen alguna o algunas de las siguientes características: inflamable, irritante, nocivo, tóxico, cancerígeno, corrosivo, CONTENEDORES DE RESIDUOS SANITARIOS. etc. La gestión de estos residuos com- pete a un gestor autorizado, que los recogerá en depósitos de seguridad – Residuos agrícolas y ganaderos habilitados al efecto. Son los residuos generados como consecuencia de las actividades agríco- – Residuos sanitarios las y ganaderas. Se trata de residuos potencialmente contaminantes, ya que Son los generados en los centros hos- contienen productos que pueden ser pitalarios. Su importancia reside en la peligrosos o incidir de variadas formas cantidad de residuos que se generan sobre el entorno. 26
  9. 9. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL La pérdida de la biodiversidad en el mundo La diversidad biológica es uno de los pilares básicos del desarrollo sos- tenible. La biodiversidad comprende todas las especies de plantas, anima- les y microorganismos y la variabilidad genética presente en ellos, además de los ecosistemas de los cuales forman parte. PLÁSTICOS AGRÍCOLAS. La normativa que se aplica actual- mente a estos residuos es la misma que a los residuos sólidos urbanos. Sin em- bargo, su tratamiento es muy diferente y gran parte de ellos pueden ser reci- clados en las propias industrias agrope- cuarias o fuera de ellas (como, por ejem- plo, el abono orgánico o el mantillo). Actualmente, existen explotaciones MUCHOS MEDICAMENTOS Y OTRAS SUSTANCIAS ÚTILES experimentales que utilizan los resi- PROVIENEN DE LA INVESTIGACIÓN DE LOS SERES VIVOS. duos generados por el ganado para la obtención de electricidad. Los residuos orgánicos en descomposición producen Hoy en día, las amenazas que pa- gases como el metano (CH4), que pue- decen son realmente descorazonado- den ser utilizados en motores de explo- ras. La mayor parte de la biodiversi- sión para generar electricidad. dad del planeta reside en bosques tropicales de los países en vías de desarrollo, zonas que están experi- mentando un rápido crecimiento de su población. Este crecimiento de población y el desarrollo necesario para mantenerla, amenaza con extinguir el 70% de las especies vivas para el final del siglo XXI (ver figura 4). Además, representa un banco de in- formación genética desconocida y LAS EXPLOTACIONES GANADERAS PRODUCEN RESIDUOS fuente inapreciable para nuevos pro- ORGÁNICOS QUE PUEDEN SER APROVECHADOS. ductos farmacéuticos, químicos, etc. 27
  10. 10. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Si estas especies se pierden, las con- deteriorando, por tanto, esas reservas secuencias más inmediatas serían la de agua dulce. ruptura del equilibrio planetario y de los ecosistemas, pero a largo plazo, sería más importante la pérdida de informa- ción genética, que podría encerrar un gran valor. Por ello, la gravedad de estos pro- blemas requiere una respuesta rápida. Los países están tomando medidas como la elaboración de legislaciones para la conservación de sus especies o la declaración de zonas de gran rique- za biológica como áreas de interés na- tural con un grado de protección im- portante. LA CONTAMINACIÓN MARINA AFECTA PRINCIPALMENTE A LA PESCA. A escala internacional, destaca el Convenio de Diversidad Biológica, rati- Los problemas de contaminación ficado por España en 1993. Dicho Con- marina no han variado mucho en la úl- venio tiene por objeto la conservación tima década, pero lo que sí ha variado máxima de la biodiversidad en benefi- es la percepción que el hombre tiene cio de generaciones presentes y futuras, sobre ellos. velando por el uso racional de los re- cursos (principio básico del desarrollo De los 20.000 millones de toneladas sostenible). de sales disueltas y materia en suspen- sión que llegan al mar a través de los ríos, solamente el 10% pasa al océano profundo; el resto se acumula en las Agotamiento y zonas costeras, donde se captura el contaminación de los 90% de la pesca mundial, con el peli- gro para la salud de los consumidores. recursos hídricos Otro problema que sufre el medio En el conjunto del planeta, la canti- marino es el originado por los vertidos dad de agua realmente disponible para de aguas residuales urbanas. Para el consumo humano es muy pequeña, descomponer la materia orgánica de si descontamos el agua de los mares y las aguas residuales, las bacterias uti- océanos, las masas de agua congelada lizan oxígeno disuelto en el agua. Si las en las regiones polares o el agua que cantidades de residuos son muy ele- se encuentra en unas condiciones de vadas, puede suceder que no haya extracción que le hacen inalcanzable. suficiente oxígeno en el agua para so- Por ello, es imprescindible el uso efi- portar la vida de muchos peces, proli- ciente del agua. Hay que considerar ferando en su lugar las bacterias. además, que las regiones costeras pa- decen la sobreexplotación de los acuí- En el Mediterráneo, el 90% de los re- feros, ocasionado la intrusión marina y siduos se vierten sin tratamiento algu- 28
  11. 11. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL no, lo que origina problemas para la salud pública (contaminación de las aguas de baño, contaminación del pes- cado y del marisco, enfermedades como el tifus, el cólera, etc.). Todos estos problemas pueden solu- cionarse con una buena gestión en tie- rra. El mar puede ser el recurso que más beneficios pueda aportarnos en un futuro. TALA DE ÁRBOLES PARA LA CONSTRUCCIÓN DE CARRETERAS. – Pérdida de terreno fértil, al des- Deforestación y aparecer los nutrientes del suelo. desertificación – Pérdida de la flora y fauna. La deforestación es la pérdida de masa forestal (árboles, plantas, etc.) de – Aumento de gases contaminantes un territorio determinado (ver figura 5). (CO2) en la quema de bosques. Esto implica la pérdida de terreno – Interrupción del ciclo del agua. fértil y una importante superficie que actúa como sumidero de los gases que provocan el efecto invernadero. Entre los procesos principales que han lleva- do a la deforestación de determinadas zonas del planeta, se encuentran: – Utilización masiva de madera como combustible en determina- das épocas, y como material de construcción para casas, barcos e industria en general. – Construcción de pistas y carreteras. – Explotación de bosques para la in- LA DEFORESTACIÓN ACABA PRODUCIENDO PAISAJES DESÉRTICOS. dustria papelera. – Incendios. En el año 1994 los in- Este proceso de deforestación viene cendios han deforestado en Espa- íntimamente relacionado con el fenó- ña 432.000 hectáreas. meno de la desertificación, que tiene un impacto directo sobre las condiciones Entre los efectos más importantes de de vida de gran número de personas y la deforestación se encuentran: de pueblos, siendo causa y efecto de pobreza y emigración. La consecuencia – Erosión del suelo, como conse- de ello es que más de la tercera parte cuencia de la falta de vegetación. de la Tierra es árida. 29
  12. 12. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL España es el único país de Europa Club Español de Residuos Occidental con un riesgo muy alto de http://www.clubresiduos.org/ desertificación. La lucha contra este proceso se plantea bajo los siguientes Guía de Envases y Residuos de Envases aspectos: http://www.asociacionesdevecinos. org – Incorporación de técnicas agrarias protectoras de la fertilidad del Contaminación Acústica suelo. http://www.ideal.es/waste/ acustica.htm – Reconstrucción de la cubierta vege- tal. Contaminación y Salud http://www.ideal.es/waste/ – Realización de obras de hidrología termica.htm forestal. Contaminación Ambiental Por último, hay que diferenciar entre http://www2.adi.uan.es/~risito/ desertificación y desertización. La de- sertización es un proceso natural; en cambio, la desertificación es conse- cuencia de la actividad del hombre. ACTIVIDADES LECTURA RECOMENDADA A través de las presentes actividades se pretende que el alumnado conozca más de cerca los principales proble- Cuello, A. (1993). El agua en la mas ambientales, muchos de los cua- ciudad. Sevilla, Agencia de Medio les no son apreciables a simple vista. Ambiente. Además, se busca que el alumnado comience a involucrarse en las accio- nes de reciclado y a informarse sobre PÁGINAS WEB DE INTERÉS la realidad ambiental de su propia co- munidad. 1.a Comprueba que cuando un coche está al sol, con las ventanillas ce- rradas, la temperatura en el inte- Instituto del Agua rior es sensiblemente más alta http://www.ugr.es/~jjcruz/ que en el exterior. instagua.htm 2.a Trata de observar o fotografiar el Ministerio de Medio Ambiente “smog” (nube visible de contami- http://www.ma.es:8088/aratema. nación) en tu localidad a primera htm hora de la mañana. 30
  13. 13. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL 3.a En cualquier hipermercado, trata 8.a Trata de averiguar cuáles son las de buscar productos de sprays especies en peligro de extinción que contengan la etiqueta “no en tu Comunidad Autónoma. agresivo para la capa de ozono” y compáralos con otros productos 9.a Identifica las zonas desertizadas que que no la tengan. puedan existir en tu comunidad. 4.a Averigua cómo se tratan en tu lo- 10.a Buscar los datos de pluviometría calidad las aguas residuales. de los últimos años en tu locali- dad y analizarlos. 5.a Analizar los componentes de los diferentes productos usados en la limpieza del hogar. BIBLIOGRAFÍA 6.a Trata de realizar una clasificación básica en las basuras de tu casa, o tu trabajo, diferenciando entre vidrio, papel y productos orgá- nicos. — FOLCH, R. (1993). Cambiar para vi vir . Barcelona, Integral. 7.a Buscar en casa las medicinas so- brantes y entregarlas en alguna — BROVN, L. ET AL. (1994). La si - farmacia para su destrucción o tuación en el mundo . Barcelo- reutilización. na, Apóstrofe. 31
  14. 14. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Figura 2. Incremento de la temperatura terrestre Figura 3. Composición de los residuos sólidos urbanos 32
  15. 15. MÓDULO DE SENSIBILIZACIÓN AMBIENTAL Figura 4. Áreas de bosques tropicales Figura 5. Deforestación, principales zonas sensibles 33

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